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他山之石——阿拉巴马大学进修散记

2011-04-26 16:30:13 来源:betway必威平台 浏览:

内容提要:    2010年6月12日至8月6日,包括本人在内,必威体育app8位老师受学校派遣,在位于美国塔城(Tuscaloosa)的阿拉巴马大学完成了为期8周的培训。在这宝贵的8周时间内,按计划上课,听专题讲座,相互之间进行讨论,上机实践,学问考察。此外,大家还积极与校内外人士接触,沟通交流,对阿拉巴马大学

   

本文编辑:贺文照 本文发表于2011年4月15日发行的《嘉兴学院报》第6版。上图为我院赴美进修的8位老师,摄于阿拉巴马大学主图书馆楼前。

  2010年6月12日至8月6日,包括本人在内,必威体育app8位老师受学校派遣,在位于美国塔城(Tuscaloosa)的阿拉巴马大学完成了为期8周的培训。在这宝贵的8周时间内,按计划上课,听专题讲座,相互之间进行讨论,上机实践,学问考察。此外,大家还积极与校内外人士接触,沟通交流,对阿拉巴马大学学生进行访谈,了解美国校园学问。通过这些活动,系统梳理了二语习得理论,有重点地学习和掌握了外语教育技术,锻炼了使用英语的技能,所见所闻,不无感触,特记录下来,或许可作他山之石。

   阿拉巴马大学建于1831年,经历过美国南北内战的腥风血雨,是一所名副其实的百年名校。阿拉巴马大学培养本科,硕士,博士三个层次的学生,该校文理工、艺术、医学,教育等专业齐全,为一所综合性研究型大学。

浓郁的校园学问

   国内大学出于维持教学秩序目的,普遍用围墙将大学校园和外面分开来。和国内大学不同,阿拉巴马大学没有围墙,也没有国内大学必不可少的标志性校门,但是,阿拉巴马大学校园视野开阔,经过精心打理的草地给人一种简洁大气的感觉。教学楼前常见挺拔耸立的罗马柱,营造出典雅、庄重、严谨的学术殿堂气氛。校园里苍劲挺拔的树木,高耸入云的钟楼展示出着一所百年名校浓郁的校园学问积淀。

   深红色和白色是阿拉巴马大学校园里两种主色调。学校体育代表队称为Crimson Tide(深红潮),学生校报为Crimson White(深红色-白色)。对外交往的官方文件,学校网站,公共设施上(工作服装,车辆等),均以深红色和白色为主调,形成个性鲜明,独具特色的深红风格。据说,阿拉巴马大学第一任校长来自哈佛,将深红色风格带到了阿拉巴马大学。虽然阿拉巴马大学不如哈佛有名,但是,阿拉巴马大学校园的校园学问无疑深深受到了哈佛大学的影响。

   另一个值得一提的是阿拉巴马大学的足球队。阿拉巴马大学足球(美式足球,即平常所称的橄榄球)自上个世纪三十年代以来曾13次获得全美大学冠军。大家接触到的阿拉巴马大学老师和学生无不以全国冠军队为荣。Crimson Tide不仅给大学赢得了全国冠军的荣誉,而且据说阿拉巴马大学还通过足球赢得了巨大的商业利益。大家在该校商店,以及校外很多商场都能看到名目繁多,特许使用冠军队标志的商品。阿拉巴马大学所在地Tuscaloosa市人口大约9万,该校体育馆却可以容纳观众10万,可见阿拉巴马大学足球队的强大吸引力。

学校各部门的服务意识

   刚到阿拉巴马大学,对方给大家每人一个资料袋,其中有各种各样的小册子,有关于在校园生活和学习需要的信息。大到如何利用图书馆,使用校园网网络,小到上超市,上食堂,餐馆等内容也都可以查到。对于特殊人群,还会有针对性的服务,如女性就有女性服务资源中心提供专门的服务。对于国际学生的特殊服务需求,也有专门的解决途径,比如,大学校园里就有专门为国际学生提供免费英语辅导的志愿者组织。对于大家这些短期进修的人,生活需要的信息都能从相关部门及时提供的手册上查到。

   生活一段时间后,居然发现,大家在阿拉巴马大学所住的学生宿舍Lakeside East的详细资料可以在其学校网站上查到,不要说其在校园的位置,该宿舍建设的时间等,即便是每套宿舍里面的房间面积,床位大小,桌椅规格,卫生间设施等方面的数据和照片资料都一应俱全。

   临近回国之际,正好新生快要入校了,学校有关部门和学生自治机构在准备迎新。正巧得读到一本新生入学指南之类的手册,浏览了一下,发现里面除了给学生的具体引导之外,就连学生家长应该注意的事项也写入手册中。服务内容之多,无法一一列举,其服务管理之细不能不令大家佩服。

采访阿拉巴马大学学生

   为增加对美大学生的了解,在阿拉巴马大学教育学院Lesley的帮助下,本人采访了若干名该校暑期留校学生。采访的问题涉及被采访学生的专业,被采访学生是否喜欢自己的专业,被采访学生学习和生活的费用支付情况,学生是否喜欢阿拉巴马大学以及学生对未来事业的规划情况。

   现将采访结果综述如下。1)采访的学生100%的回答喜爱自己的专业。采访中个别学生提到入学时,不喜欢自己的专业,后来通过转专业,找到了自己的兴趣点。相比之下,笔者对本院09级英语专业学生所作的调查,75%的学生回答不喜欢自己的专业,差别不能不说悬殊。2)据说美国人比较独立,包括经济上的独立。从采访的结果来看,并非完全如此,但是采访的结果仍然非常有趣。学生的学费主要是家长来支付,只有个别学生说自己的父母无法给自己的支付学费。但是,读书期间的生活费用支付情况差别较大,住宿费,伙食费一般是父母给支付,至于电话费,汽车汽油费及其它费用由家长和学生自己支付的情况因人而异。不过,只有极个别的学生回答,自己父母支付在校期间所有的费用。当笔者提到中国的父母一般要给成年的子女承担买房和结婚的费用时,美国学生表情夸张,惊讶不已。3)当问到被采访学生对自己未来的打算时,美国学生都能比较清楚地说明自己将来打算干什么。在就业取向方面,美国大学生不像中国大学生那样趋向大城市,他们能够根据自己的情况选择不同的地方生活和工作,也有学生考虑和家人的关系,不打算到离家很远的地方去工作。总之,被采访学生都兼了职,他们都明白自己要做什么,并且知道怎么样去实现自己的梦想。

   被采访的学生不仅喜欢自己的专业,他们还喜欢自己的大学。绝大多数学生高中毕业之后自己决定选择来阿拉巴马大学读书,也有个别学生是在社区大学读了一段时间后,通过转学来到声誉较好的阿拉巴马大学继续学习。无一例外,他们都认同阿拉巴马的校园学问,认为这里将是他们人生中一段重要的经历。

采访结果还反映,这些学生对中国有兴趣,但是,一般都不太了解中国。只有一名商务专业的研究生对中国非常关注,他不仅关注当时发生中国的水灾,泄油等事件,也表示对未来中国的市场有兴趣。

不同的教学观念

   中美教育的差异在大家去美之前就有所了解。去美之后,体会更加深刻。本次进修体会最深的一点是中美对”教”与“学”的理解差别很大。在中国大学里,老师似乎成了常识的主要来源,学生要求老师系统地将有关内容和盘托出,学生完全在教师为中心的教学模式下进行学习。而美方重视的是教师引导学生如何去获取常识,将重点放在培养学生创造力上,而不是象机器一样重复书本上的常识,如果老师认为通过学生阅读可以获得的常识,就不会再系统地去重复讲解,老师更强调的是学生的反馈,包括有什么不懂的,或是有什么不同意见。在美方的教学理念中,老师的作用在于引导学生,发动学生,首先让学生自己行动起来,其次在老师和学生之间,学生和学生之间形成互动,从而激发学生,甚至老师的创造性。这模式就要求学生要非常积极主动地去自己学习之后才能和老师之间进行互动。在美进修过程中,大家亲身感受到,这一差异即便是对于大家这些对美国教育有所了解的老师也是一种挑战。看来转变以教师为中心的教育模式不是一件容易的事情。

  8周的时间是短暂的。几乎所有的老师都感觉到,体验和考察才刚刚开始。在美进修期间又正逢美国学校暑假,虽然学校行政机构不放假,但是,校园里的教师和学生非常少,也没有典型的教学活动,大家所见所闻非常有限,认识难免片面。我国改革开放的总设计师邓小平同志在上个世纪80年代就提出,教育要面向现代化,要面向未来。美国很多大学的历史比国内的大学长,美国现代化也走在中国前面。我国国情和美国不同,学问也存在差异,但是,美国大学今天面临的问题也许就是大家明天要解决的问题,因此,美国大学的做法无疑对大家具有参考价值。

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